4 de febrero: Día Mundial Contra el Cáncer

En el marco del día de concientización sobre la enfermedad, compartimos una entrevista con Guillermo Pepe, uno de los creadores de Mamotest. Fundada en 2011 en Argentina, se trata de la primera red de telemamografía de Latinoamérica que tiene como objetivo disminuir las muertes por cáncer de mama democratizando el acceso a diagnóstico.

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¿Qué es Mamotest? 

Es la primera red de telemamografía de Latinoamérica. Concebida desde sus inicios como una empresa de impacto social con un objetivo central: disminuir drásticamente las muertes por cáncer de mama democratizando el acceso a diagnóstico precoz.

Comprometidos con la sociedad y el medioambiente: Mamotest es una empresa B certificada por colaborar activamente con el medioambiente, la economía y la sociedad. Nuestro modelo de negocios cruzado nos permite sostener el apoyo a mujeres que no tienen recursos y que las mismas puedan acceder a un diagnóstico mamario de calidad. Impulsamos leyes en el Norte de Argentina para que el Estado apoye a las mujeres en la decisión de hacerse una mamografía.

¿Cómo funciona? 

¿Qué te incentivó a crear Mamotest?

Nace a partir de una conversación con mi padre, que es médico especialista en diagnóstico mamario. En esa conversación él me cuenta la dramática situación con respecto al cáncer de mama a nivel mundial y sobre todo en Argentina; como mueren 7.000 mujeres por año en nuestro país y la causa es que no tienen acceso a diagnóstico temprano. Esto me llamó mucho la atención porque esto sigue pasando aunque existan centros de diagnóstico mamario de alta calidad y médicos especialistas. Me di cuenta que había una serie de barreras que distanciaban a las mujeres de ese acceso, analicé las barreras y diseñé la solución. Para hacer eso, viajé a Singularity que es una Universidad que está en Silicon Valley, dentro de un centro de la NASA, allí hice un curso que se llama Exponencial Medicine y llevé este problema. Me dijeron que la solución pasaba por la telemedicina, entonces lo que hice fue replicar centros como el que tiene mi padre pero sin médicos utilizando telemedicina, instalando mamógrafos en lugares estratégicamente ubicados donde no había acceso y haciendo que la imagen se diagnostique a cientos o miles de km de distancia por médicos especialistas. Los mamógrafos que instalamos son de última generación, los más avanzados del mundo, y de esta manera democratizamos el acceso a diagnóstico mamario de alta calidad permitiendo que una mujer en medio del impenetrable Chaco tenga acceso a la misma calidad diagnóstica que una mujer en NY o Europa.

¿Cómo fue el proceso desde que comenzó hasta llegar a donde están hoy?

Largo, fue un proceso de 8 años más o menos, de muchísimo trabajo y muchísimos obstáculos de todo tipo, por ejemplo, las restricciones a la importación. 

Nuestros mamógrafos son importados y eso me llevó a tener que ser el importador en muchos casos. También tuvimos problemas con el ancho de banda e internet, sobre todo porque en los lugares donde apuntábamos a poner los centros, tenían baja calidad de internet, entonces tuvimos que buscar soluciones informativas que permitan hacer más livianas las imágenes y se puedan enviar, cosa que es muy difícil. También teníamos los problemas clásicos al poner telemedicina, obviamente había muchos médicos que aunque no fueran especialistas se sentían un poco amenazados por la tecnología y nos ponían barreras o inclusive pacientes que decían “yo no me voy a atender a un lugar donde no vea el médico”. Además, fue muy difícil conseguir la financiación, incluso conseguir inversores para el desarrollo de la prueba piloto en Argentina. Tuvimos que apelar a créditos blandos, conseguimos algún subsidio, y muchos recursos de todo tipo que fuimos consiguiendo a lo largo del camino, con alianzas, con ONGs, con gobiernos y con empresas relacionadas con la salud de la mujer o que estaban interesadas en eso; involucramos a todos los actores de la sociedad, hasta la iglesia.

En Argentina, ¿sentís que las mujeres están tomando conciencia y se realizan los chequeos correspondientes para prevenir el Cáncer de mama?

Cada vez más mujeres toman conciencia de la prevención pero aún falta muchísimo. Desde que empezamos hasta hoy hubo un aumento bastante importante en el número de mujeres que se hacen los estudios, probablemente haya tenido que ver con que nosotros hicimos muchas campañas de concientización articulando el trabajo con gobiernos municipales, provinciales, derribando las barreras. Logramos en algunas provincias leyes que incentivan a que la mujer se haga el diagnóstico: permiten que tengan uno o dos días laborales libres para hacerse estudios. En otras provincias subsidiamos el transporte para que las mujeres vengan hasta el centro, sobre todo las que están más allá de 50 km de nuestro centro. ¿Funciona solo en Argentina o en más países? ¿Tienen planes de expansión?

¿Funciona solo en Argentina o en más países? ¿Tienen planes de expansión?

Tenemos quince centros en la Argentina, en las provincias de Corrientes, Misiones, Chaco, Jujuy, Santa Fe, Ciudad de Buenos Aires y La Rioja en breve. Y, además, estamos expandiendonos a Uruguay y Paraguay. De hecho, a Paraguay estamos yendo de la mano con la Primera Dama del país y en Uruguay de la mano del gobierno que nos subsidia. El siguiente paso va a ser a México ya que queremos llegar a toda América Latina y luego pensamos en expandirnos a otros continentes, como África.

Sabemos que fuiste el ganador de Chivas Venture a nivel local. ¿Cómo te preparas para la final global?

El equipo se prepara con muchas ganas para estas últimas etapas de Chivas Venture ya que estamos muy entusiasmados por haber llegado a esta instancia del concurso.

Seguimos avanzando con nuestro plan de expansión internacional que creo que para eso Chivas Venture nos va a ayudar mucho tanto en el Proceso de Aceleración de Londres como en la Final Global de Canadá.

¿Cuáles son tus expectativas de cara a la competencia? ¿Consideras que puede abrirte puertas para generar nuevos contactos y así seguir impulsando tu proyecto?

Mis expectativas y las del equipo son expandirnos y lograr que nuestra red llegue cada vez a más lugares del mundo. Nos atrevemos a pensar en otros continentes como África e incluso Asia, ¡somos optimistas!

De cara a la competencia, tenemos muchas expectativas en obtener gran cantidad de contactos que nos ayuden a generar más oportunidades de crecimiento y dar la mayor visibilidad posible a Mamotest. Estar donde estamos hoy y tener esta chance en Chivas Venture, nos va a permitir dar un salto más grande y significativo del que teníamos planeado.

Con Mamotest estamos llegando a 60 mil mujeres por año con diagnósticos mamarios de alta calidad, democratizando el acceso porque tenemos reconocimiento internacional de importantes organizaciones y nos entusiasma mucho, por un lado, poder presentar nuestro proyecto, seguir dándolo a conocer y nos entusiasma poder sacar el mayor provecho posible de esta oportunidad, y tener un crecimiento exponencial en todos los sentidos. 

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